Artykuł

Czym są kamienie migdałkowe?

najwyższy-lider-limit'>

Czasami uczucie, że masz guza w gardle, nie ma nic wspólnego z silnymi emocjami. Czasami to tylko kamienie migdałków, te przypominające kamyki białe rzeczy, które niektórzy ludzie okresowo znajdują w swoich migdałkach. Kim są ci obrzydliwi squattersi?

Odpowiedź jest prosta i skomplikowana. Kamienie migdałków są zwykle biało-żółte i mogą mieć rozmiary od mikroskopijnych kawałków do kawałków o średnicy kilku centymetrów. Temigdałki— oficjalny termin medyczny — są wykonane z materiału, który gromadzi się w szczelinach migdałków.

Widzisz, migdałki to nie tylko gładkie kopce tkanki. Mają fałdy zwane kryptami migdałków, które tworzą doły w tkance. Migdałki działają jak obrońca organizmu przed wszelkimi obcymi substancjami, które dostają się przez usta, a krypty migdałków zwiększają powierzchnię migdałków, aby dać im większą szansę na złapanie wszystkiego, co organizm potrzebuje, aby wytworzyć odpowiedź immunologiczną na . Normalny migdałek ma zwykle dziesiątki krypt.

To, jak w tych kryptach powstają kamienie migdałowe, jest nieco bardziej skomplikowane. Trini Radio rozmawiało na ten temat z trzema różnymi otolaryngologami (lekarzami uszu, nosa i gardła) i każdy z nich udzielił nieco innych odpowiedzi.

Atlas anatomii człowieka dla lekarzy (1919), The Internet Archive // ​​Public Domain

Jak każda tkanka w twoim ciele, migdałki nieustannie się regenerują. Podobnie jak twoja skóra się złuszcza, martwa tkanka migdałków zostaje złuszczona. Zwykle kończy się to w gardle, ale może również zostać uwięziony w tych kryptach. Tam bakterie z twoich ust mogą zacząć na nim rosnąć, zamieniając ten materiał w półtwardy kamień, który dr Erich Voigt, dyrektor ogólnej otolaryngologii w NYU Langone Health w Nowym Jorku, porównuje do „serowej kulki”. (Przepraszam, jeśli teraz zrujnowaliśmy dla ciebie ser.)



Krypty migdałków są idealnym środowiskiem dla bakterii, ponieważ są słabo dotlenione, ale bogate w ukrwienie. „Staje się dogodnym miejscem dla bakterii do zasiedlania się i przylegania do siebie, tworząc tak zwaną strukturę biofilmu”, mówi dr Yosef Krespi, otolaryngolog, który praktykuje w North Shore-LIJ Health System w Nowym Jorku, mówi Trini. Radio. Mówi, że kamień z migdałków to tylko grudka biofilmu. W badaniu z 2008 roku, on i jego koledzy zbadali w laboratorium migdałki, stwierdzając, że strukturalnie przypominają one płytkę nazębną, kolejny biofilm w jamie ustnej.

Ale dr Jay Shah, otolaryngolog dziecięcy w Cleveland’s University Hospitals Rainbow Babies and Children’s Hospital, wyjaśnia, że ​​żółtawy guzek, który usuwasz z gardła, to nie tylko bakterie. Kiedy naukowcy zbadali, z czego zbudowane są kamienie migdałków, mówi: „jest wapń, jest siarka – jest w nich całe mnóstwo innych pierwiastków”, wyjaśnia.

To nie znaczy, że bakterie nie są zaangażowane. Naukowcy badający skład mikrobiologiczny kamieni migdałków odkryli, że rodzaje bakterii beztlenowych powszechnie występujących wokół i wewnątrz migdałków są związane z wytwarzaniem lotnych związków siarki, dlatego osoby z naprawdę ciężkimi przypadkami kamieni migdałkowych mogą cierpieć na nieświeży oddech.

Podczas gdy Voigt i Shah podkreślali tkankę i keratynę (białka znajdujące się w wyściółce jamy ustnej, a także we włosach i skórze) z migdałków, które zostają uwięzione w tych kryptach jako źródło kamieni, inne badania wykazały, że uwięzione resztki jedzenia w kryptach migdałków może powodować migdałki. Jedno z badań sugeruje nawet, że mogą one powstawać wyłącznie przez uwięzioną ślinę.

Według Krespi często kamienie migdałkowe, które widzisz w gardle, to nie wszystko. Być może widzisz tylko fragment, który odłamał się od kamienia „matki”, który wciąż jest tkwi w bardzo głębokiej krypcie migdałków, mówi, co oznacza, że ​​nadal będziesz widzieć kamienie. Voigt mówi jednak, że podczas gdy niektórzy pacjenci mają nawracające kamienie, u innych problem jest przejściowy i może ustąpić po kilku tygodniach lub miesiącach.

Każdy ma krypty migdałków, martwe komórki skóry i bakterie w jamie ustnej, ale nie każdy ma kamienie migdałkowe. „Największe pytanie brzmi, dlaczego niektórzy ludzie je otrzymują, a inni nie? Nie wiemy – mówi Shah. Niektórzy ludzie mają w migdałkach większe krypty niż inni, a ponieważ w większych kryptach łatwiej jest gromadzić się rzeczy, wydaje się, że ci ludzie częściej mają problem z kamieniami migdałkowymi. Ale duże kamienie migdałkowe są bardzo rzadkie i znacznie częściej masz do czynienia z kilkoma nieszkodliwymi małymi migdałkami niż z dużym kamieniem. Ogólnie rzecz biorąc, kamienie migdałków są częstsze, jeśli masz historię zapalenia migdałków lub po prostu masz duże migdałki, które mają wiele dużych zakamarków, w których mogą zostać uwięzione bakterie.

Trudno powiedzieć, jak powszechne są kamienie migdałkowe. Niektóre badania szacują ich występowanie na około 8 procent populacji, podczas gdy inne sugerują, że mogą dotyczyć nawet 25 procent populacji. Oba te mogą być niskimi szacunkami. Badacze Trini Radio, z którymi rozmawiało, zgłaszali regularne widywanie ich w swojej praktyce, nawet u pacjentów, którzy nie byli świadomi, że je mają.

Fakt, że nie ma jednoznacznych danych na temat tego, ile osób ma do czynienia z kamieniami migdałowymi, może odzwierciedlać fakt, że zwykle nie wymagają one wizyty u lekarza. Jak zauważyli autorzy jednego dużego badania dotyczącego kamieni migdałków z japońskiego szpitala dentystycznego w 2013 r., migdałki są „stosunkowo powszechnie spotykane w codziennej praktyce klinicznej, ale pacjenci rzadko mają związane z nimi dolegliwości”.

Tonsillolith, Wikimedia Commons // domena publiczna

Ponieważ chociaż zaglądanie do gardła i dostrzeganie białych plamek w tylnej części jamy ustnej może być niepokojące (lub, w zależności od perspektywy, fascynujące), kamienie migdałków są zazwyczaj nieszkodliwe. Lekarz jednego ucha, nosa i gardła porównuje je do trądziku migdałków. Są trochę obrzydliwe, ale dla większości ludzi kamienie migdałkowe nie powodują żadnych poważnych skutków ubocznych.

W poważnych przypadkach duże kamienie migdałkowe mogą powodować problemy, prowadząc do bólu ucha, trudności w połykaniu i innych dolegliwości, ale to dość rzadkie. Większość osób z kamieniami migdałowymi radzi sobie z nimi bez jakiejkolwiek interwencji medycznej, usuwając je za pomocą patyczka higienicznego, palca lub płukania słoną wodą. Podczas gdy lekarz ma specjalistyczne narzędzia, których można użyć do bezpiecznego usunięcia migdałków, o ile nie wbijasz czegoś ostrego w swoje migdałki lub nie wpychasz ich głębiej w te krypty, prawdopodobnie wszystko jest w porządku. Jeśli masz skłonność do kamieni migdałków, Voigt sugeruje płukanie gardłem mieszanką 50/50 nadtlenku wodoru i wody, aby oczyścić krypty migdałków. Do tego samego zadania możesz również użyć picka do wody.

dlaczego kozie oczy są takie dziwne?

Jedynym sposobem na całkowite pozbycie się kamieni migdałków na stałe jest całkowite usunięcie migdałków. Ale dla większości ludzi płukanie gardła lub okresowa sesja Q-tip działają dobrze - i tworzą całkiem niezły film.

Czy masz Wielkie Pytanie, na które chciałbyś, abyśmy odpowiedzieli? Jeśli tak, daj nam znać, wysyłając e-mail na adres bigquestions@mentalfloss.com.