Artykuł

Ile waży chmura?

najwyższy-lider-limit'>

Czytelniczka Jane napisała, aby zauważyć, że chmury wyglądają tak ładnie, puszyste i lżejsze niż powietrze, więc z pewnością nie mogą dużo ważyć. Dobrze?

Kiedy Peggy LeMone była w gimnazjum, tata koleżanki zadał sobie to samo pytanie, a ona przez lata trzymała je z tyłu głowy. Teraz dorosła LeMone jest badaczką w Narodowym Centrum Badań Atmosferycznych i znalazła odpowiedź. Dziś dzieli się z nami swoją techniką ważenia chmur.

balabuszka kij bilardowy kolor pieniędzy

Najpierw sprawdź, jak gęsta jest chmura. Naukowcy zmierzyli gęstość wody w typowych chmurach cumulusów (białych, puszystych, które widzisz w pogodny dzień) jako 1/2 grama na metr sześcienny — mniej więcej tyle wody, ile ma kulka w miejscu, w którym Ty i Twój przyjaciel możecie wygodnie siedzieć w. Gęstość będzie większa dla różnych typów chmur.

Następnie zastanów się, jak duża jest chmura. Mierząc cień chmury, gdy słońce znajduje się bezpośrednio nad nią, możesz uzyskać wyobrażenie o jej szerokości. LeMone robi to, obserwując swój licznik kilometrów, gdy jedzie pod chmurą. Typowy cumulus, jak mówi, ma około kilometra średnicy i zwykle jest mniej więcej sześcienny, a więc kilometr długości i kilometr wysokości. Daje to chmurę o objętości miliarda metrów sześciennych.

Wykonaj obliczenia z gęstością i objętością, aby określić całkowitą zawartość wody w chmurze. W tym przypadku jest to 500 000 000 gramów wody lub 1,1 miliona funtów. To duży ciężar, aby owinąć głowę, więc LeMone sugeruje umieszczenie go w bardziej znanych terminach, takich jak słonie. Ta chmura waży około 100 słoni. Jeśli jesteś demokratą i czujesz się stronniczy, mówi, możesz zastąpić 2500 osłów. Jeśli bardziej zależy Ci na dinozaurach niż na polityce, możesz również powiedzieć, że chmura waży około 33 apatozaurów.

Gdyby wszystkie te słonie, osły czy dinozaury wisiały na niebie, upadłyby. Jak więc kilkusettonowa chmura utrzymuje się na powierzchni? Po pierwsze, waga nie jest skoncentrowana w setkach cząstek wielkości słonia ani nawet miliardach wielkości kulek. Jest dystrybuowany wśród bilionównaprawdęmaleńkie kropelki wody rozlewają się na naprawdę dużej przestrzeni. Niektóre z tych kropelek są tak małe, że do wyprodukowania jednej kropli potrzeba byłoby ich miliona, a wpływ na nie grawitacji jest znikomy.

Z czego słynie Portland Maine?

Co więcej, chmura jest mniej gęsta niż suche powietrze, dzięki czemu jest prężna. Pomaga również, aby wszystkie te małe kropelki unosiły się nieco z prądów wznoszących ciepłego powietrza. Te kropelki nie unoszą się jednak wiecznie. Kiedy gęstość wody w chmurze rośnie, a kropelki stają się większe i cięższe, chmura w końcu stopniowo opada w postaci deszczu.