Artykuł

Adams kontra Jefferson: Narodziny negatywnej kampanii w USA

najwyższy-lider-limit'>

Negatywne kampanie w Stanach Zjednoczonych wywodzą się od Johna Adamsa i Thomasa Jeffersona. W 1776 r. dynamiczny duet połączył siły, aby pomóc w odzyskaniu niepodległości Ameryki i nie mieli dla siebie nic poza miłością i szacunkiem. Ale do 1800 r. polityka partyjna tak bardzo zdystansowała tę parę, że po raz pierwszy i ostatni w historii Stanów Zjednoczonych prezydent stanął przeciwko swojemu wiceprezesowi.

Sprawy szybko stały się brzydkie. Obóz Jeffersona oskarżył prezydenta Adamsa o „ohydny charakter hermafrodytyczny, który nie ma ani siły i stanowczości mężczyzny, ani łagodności i wrażliwości kobiety”. W zamian ludzie Adamsa nazywali wiceprezydenta Jeffersona „podłym, nędznym chłopem, synem mieszańca indyjskiego, spłodzonego przez ojca Mulata z Wirginii”. Gdy obelgi narastały, Adams został nazwany głupcem, hipokrytą, przestępcą i tyranem, podczas gdy Jefferson został napiętnowany jako słabeusz, ateista, libertyn i tchórz. Nawet Martha Washington uległa propagandzie, mówiąc duchownemu, że Jefferson był „jednym z najbardziej odrażających ludzi”.

Jefferson zatrudnia topornika

Wtedy kandydaci na prezydenta nie prowadzili aktywnej kampanii. W rzeczywistości Adams i Jefferson spędzili większość sezonu wyborczego w swoich domach w Massachusetts i Wirginii. Ale kluczowa różnica między tymi dwoma politykami polegała na tym, że Jefferson wynajął topornika o imieniu James Callendar, aby zrobił dla niego oczernianie. Z drugiej strony Adams uważał się za ponad taką taktyką. Trzeba przyznać Jeffersona, że ​​Callendar okazał się niezwykle skuteczny, przekonując wielu Amerykanów, że Adams desperacko chciał zaatakować Francję. Chociaż twierdzenie to było całkowicie nieprawdziwe, wyborcy to kupili i Jefferson wygrał wybory.

ZAGRANIE KARTĄ SALLY HEMINGS

Jefferson zapłacił jednak cenę za swoją brudną taktykę kampanii. Callendar odsiedział wyrok w więzieniu za oszczerstwo, które napisał o Adamsie, a kiedy wyszedł z więzienia w 1801 roku, czuł, że Jefferson wciąż jest mu winien. Po tym, jak Jefferson niewiele zrobił, by go udobruchać, Callendar w 1802 roku ujawnił historię, która do tej pory była tylko plotką – że prezydent miał romans z jedną ze swoich niewolnic, Sally Hemings. W serii artykułów Callendar twierdził, że Jefferson mieszkał z Hemingsem we Francji i że urodziła pięcioro jego dzieci. Historia nękała Jeffersona do końca jego kariery. I chociaż pokolenia historyków zlekceważyły ​​tę historię jako część propagandy Callendara, testy DNA w 1998 roku wykazały związek między potomkami Hemingsa a rodziną Jeffersona.

Jednak tak jak trwa prawda, tak samo trwa przyjaźń. Dwanaście lat po okrutnych wyborach w 1800 roku Adams i Jefferson zaczęli pisać do siebie listy i ponownie się zaprzyjaźnili. Pozostali korespondencyjnymi kumplami do końca życia i odeszli tego samego dnia, 4 lipca 1826 roku. Była to 50. rocznica Deklaracji Niepodległości.

Kerwin Swint jest profesorem nauk politycznych na Kennesaw State University i autoremMudslingers: 25 najbrudniejszych kampanii politycznych wszechczasów .