Artykuł

15 faktów obserwacyjnych na temat Izaaka Newtona

najwyższy-lider-limit'>

Izaak Newton dopracował to, co zaczęli Galileusz i Kartezjusz: Odkrywając zasady matematyczne, które ugruntowały wszystko, od spadających jabłek po orbitujące księżyce, planety i komety, Newton położył podwaliny współczesnej fizyki. Aha, i on też współwymyślił rachunek różniczkowy. I nowy rodzaj teleskopu. I więcej. Niektóre z jego osiągnięć są łatwo zgłoszone pod G forgeniusz; inni po prostu ujawniają jego złożoną i aż nazbyt ludzką osobowość. Oto 15 rzeczy, których mogłeś nie wiedzieć o Sir Izaaku.

dlaczego prezenterzy tak mówią?

1. ISAAC URODZIŁ SIĘ PRZEDWCZEŚNIE I PIERWSZY TYDZIEŃ NA ZIEMI ledwo przetrwał.

Ojciec Newtona, także Isaac Newton, zmarł kilka miesięcy przed narodzinami młodego Izaaka w 1642 roku. Kiedy jego matka, Hannah, urodziła, dziecko było tak małe, że nie spodziewano się, że przeżyje. John Conduitt, który później poślubił siostrzenicę Newtona, wspomina twierdzenie Newtona, że ​​„kiedy się urodził, był tak mały, że mogli go wrzucić do kwarty”.

2. MŁODY ISAAC BYŁ TYNUOWANY W SZKOLE – I WALCZYŁ ZWROTNIE.

Jako młodzieniec Newton uczęszczał do King’s School, lokalnego gimnazjum w Grantham w Lincolnshire (do dziś funkcjonującego jako szkoła dla chłopców). Pewnego dnia szkolny tyran kopnął Newtona w brzuch, co skłoniło Newtona do wyzwania chłopca na bójkę po zajęciach. John Conduitt pisze: „Chociaż sir Isaac nie był tak pożądliwy jak jego przeciwnik, miał o wiele więcej ducha i stanowczości”. Newton wygrał walkę, która zakończyła się tym, że Newton pociągnął drugiego chłopca za uszy i przycisnął twarz „do boku kościoła”. Incydent mógł zapoczątkować wyniki Newtona w nauce: przed walką był na samym dole swojej klasy; później został pierwszym w szkole.

3. JABŁKO PRAWDOPODOBNIE NIE UDERZŁO GO W GŁOWĘ.

Rozwiązanie problemu brachistochrony, czyli krzywej najszybszego opadania, Isaac Newton, 1696. Źródło zdjęcia: Hulton Archive/Getty Images

Podobnie jak historia Galileusza i Krzywej Wieży w Pizie, historia Newtona i Jabłka nabrała legendarnych rozmiarów. Leniuchując w ogrodzie swojego rodzinnego domu, Newton zobaczył, jak jabłko spada na ziemię; rozważając jego upadek, pomyślał także o Księżycu poruszającym się po orbicie wokół Ziemi, ostatecznie wywnioskując, że ta sama siła – grawitacja – była przyczyną obu. Jak później wspominał, „zaczął myśleć, że grawitacja rozciąga się na kulę księżyca”. Historycy sugerują, że historię o jabłkach, o której Newton opowiadał bardzo późno, należy traktować z przymrużeniem oka. I nigdy nie twierdził, że to uderzyło go w głowę.

4. NEWTON BYŁ KWIATNYM PROFESOREM ROZBIERNYM.

Jako student, a później profesor w Cambridge, Newton miał reputację samotnika, a nawet trochę paskudnego. Miał niewielu bliskich przyjaciół, rzadko się odzywał, a czasami tak bardzo pochłaniała go praca, że ​​zapominał o jedzeniu. Pewnego razu, gdy nikt nie pojawił się na jego zajęciach, podobno wykładał w pustym pokoju. (Niektórzy sugerowali, że Newton był autyzmem – twierdzenie to dotyczyło również Einsteina – ale takie diagnozy są bardzo trudne do poparcia na podstawie samych informacji historycznych).

5. JEGO NAJWIĘKSZE DZIEŁO PRAWIE NIE WIDZIŁO ŚWIATŁA DNIA.



Około 1700 roku prowizoryczne obserwatorium Newtona. Źródło obrazu: Archiwum Hultona/Getty Images

Newton, który unikał światła reflektorów, wahał się, czy opublikować wiele swoich wyników. Jego najważniejsza praca, dotycząca ruchu i grawitacji, zbierała pył w jego gabinecie przez ponad dwie dekady, dopóki astronom Edmond Halley nie namówił go do publikacji. Powstały tom został ostatecznie wydrukowany w 1687 roku pod ważkim tytułemMatematyczne zasady filozofii naturalnej(Matematyczne zasady filozofii naturalnej). Chociaż tylko nieliczna garstka mogła w pełni zrozumieć gęste formuły i diagramy zawarte w książce, ugruntowała ona reputację Newtona jako największego naukowca swoich czasów.

6. TEN RZECZ „RAMI GIGANTÓW” BYŁ WŁAŚCIWIE OBRAŻĄ.

Znasz cytat: „Jeżeli widziałem dalej, to przez stanie na ramionach olbrzymów”. Wygląda na to, że Newton przypisuje uznanie wielkim myślicielom, którzy przybyli wcześniej. W rzeczywistości niektórzy historycy uważają teraz, że prawdopodobnie było to zamierzone uderzenie w jego rywala, Roberta Hooke'a, który był niski i prawdopodobnie garbaty. Ale inni zwracają uwagę, że Newton i Hooke nie pokłóciliby się przez kolejne 10 lat.

7. NEWTON KOCHAŁ SELFIE.

Newton, 1689. Oryginalna grafika po portrecie autorstwa Godfreya Knellera. Źródło obrazu: Archiwum Hultona/Getty Images

Mimo swojej samotności Newton kazał malować swój portret kilkanaście razy, zwłaszcza w ostatniej ćwiartce swojego życia. Historyk Mordechaj Feingold pisze: „Tylko monarchowie, a być może kilku szlachciców, przewyższali Newtona pod względem liczby zamawianych portretów”.

8. BYŁ DUŻO WIĘCEJ NIŻ NAUKA.

Pamiętamy Newtona z jego pracy w dziedzinie fizyki, astronomii i matematyki, ale jego prywatne listy i notatniki pokazują, że był on równie zainteresowany alchemią (próbą przekształcenia metali takich jak ołów w złoto) i chronologią biblijną – w tym różnymi próbami przewidzenia data Apokalipsy. Według historyka nauki Stephena Snobelena, najbardziej pewną datą końca świata Newtona był rok 2060 – pomysł, który doprowadził do prowokacyjnego filmu dokumentalnego BBC w 2003 roku zatytułowanegoNewton: Mroczny heretyk.

9. Mógł cierpieć na zatrucie rtęcią.

Newton spędził niezliczone godziny w swoim laboratorium, pracując nad wszelkiego rodzaju eksperymentami alchemicznymi. Kiedy w latach 70. przeanalizowano niektóre z jego zakonserwowanych włosów, okazało się, że zawierały wysoki poziom rtęci, arsenu i innych toksyn. Niektórzy historycy uważają, że to częściowo wyjaśnia jego drażliwe zachowanie, a być może także załamanie nerwowe, którego doznał w latach dziewięćdziesiątych XVI wieku, gdy miał pięćdziesiąt lat.

czy niedźwiedzie grizzly jedzą czarne niedźwiedzie?

10. KIEDYŚ Wbił IGŁĘ W OKO… DLA NAUKI.

Teleskop zwierciadlany Newtona, datowany na około 1670 rok. Źródło zdjęcia: Jimmy Sime/Central Press/Hulton Archive/Getty Images

OK, nie dosłowniewjego oko – ale Newton opowiada, jak umieścił bodkin (długą, cienką igłę do szycia) między okiem a sąsiednią kością w ramach swoich badań widzenia i postrzegania kolorów. Włożył go „tak blisko tylnej części mojego oka, jak tylko mogłem”, wywierając nacisk, aby zniekształcić oko. Wynik? Pojawiło się „kilka białych, ciemnych i kolorowych kółek”. To jest poświęcenie. (Ale nie próbuj tego w domu.)

czy pies w szóstym sensie jest martwy?

11. NEWTON BYŁ POLITYKĄ LACKLUSTER.

Newton pełnił dwie kadencje w angielskim parlamencie, jako przedstawiciel Uniwersytetu w Cambridge. Mówi się, że odezwał się tylko wtedy, gdy poczuł przeciąg, prosząc o zamknięcie okna.

12. JEŚLI BYŁEŚ fałszerzem, BYŁ TWOIM NAJGORSZYM WROGIEM.

Pod koniec życia Newton objął stanowisko w Mennicy Królewskiej w Londynie, najpierw jako Strażnik, a później jako Mistrz. Poważnie traktował swoje obowiązki, tropiąc fałszerzy i wszystkich winnych „obcinania” – nielegalnego rąbania krawędzi monet i topienia srebra w celu ponownego użycia. Newton poświęcił wiele energii na polowanie na przestępców, stając się Brudnym Harrym z XVII wieku z Londynu. Kilku trafiło na szubienicę.

13. NEWTON MÓGŁ UMRZEĆ DZIEWCĄ.

Było wiele spekulacji na temat seksualności Newtona (lub jej braku). Francuski filozof Voltaire był na pogrzebie Newtona i doniósł, że według lekarzy, którzy opiekowali się tym wielkim człowiekiem, Newton „nigdy nie zbliżał się do żadnej kobiety”. Notatniki Newtona opowiadają o jego zmaganiach z wyrzuceniem z jego umysłu myśli seksualnych. Przynajmniej jeden biograf twierdził, że Newton był gejem, powołując się na jego burzliwe relacje z młodym szwajcarskim matematykiem. Jednak uczeni pracujący nad projektem Newton Project, który ma na celu umieszczenie wszystkich pism Newtona w Internecie, twierdzą, że twierdzenie o homoseksualizmie jest „czysto przypuszczenia i wiele kwestionowane”.

14. NEWTON ŚMIAŁ SIĘ TYLKO DWUKROTNIE.

A przynajmniej tak mówiono. Według Williama Stukeleya, wielki myśliciel pożyczył kiedyś znajomemu kopię książki EuklidesaElementy, ważki traktat o matematyce i geometrii. Znajomy zapytał Newtona, jaki może być pożytek z tej książki, „na której Sir Izaak był bardzo wesoły”.

John Conduitt opowiada, jak po raz drugi się roześmiał, zapytany o to, dlaczego nie mówił o naszym własnym Słońcu tak często, jak o odległych gwiazdach. Newton odpowiedział, że to dlatego, że „[Słońce] bardziej nas niepokoi” i, jak opisał Conduitt, „śmiech dodał, że powiedział wystarczająco dużo, aby ludzie zrozumieli jego znaczenie”. (Oczywiście, Izaak.)

15. PO NEWTONIE PRZEDEFINIOWALIŚMY SŁOWOGENIUSZ.

W czasach Newtona idea „geniuszu” była tradycyjnie kojarzona z artystami i poetami. Ale po tym, jak dzieło Anglika stało się powszechnie znane, słowo to nabrało szerszego znaczenia. Jak zauważa Mordechai Feingold: „W dużej mierze dzięki wspaniałemu przykładowi Newtona […] w ciągu XVIII wieku pojęcie to zostało przedefiniowane”.